Mensch des Jahres 2009

VII. Krieg und Frieden

Selbst 10.000 oder 20.000 Soldaten mehr werden die Sicherheitslage in einem Land dieser Größe und Komplexität nicht maßgeblich verbessern, wenn mit ihrer Entsendung nicht auch eine Veränderung der grundsätzlichen Strategie einhergeht – eine, die der zunehmenden Radikalisierung der afghanischen Bevölkerung Einhalt gebietet.

Obama hat keinen dieser Konflikte – den einzigen, in denen amerikanische und europäische Truppen derzeit als Kriegsparteien kämpfen – angezettelt oder gewollt. Die Weltöffentlichkeit wird den Präsidenten dennoch daran messen, wie er sie in den kommenden vier Jahren managt. Daran ändert auch die Tatsache nichts, dass er einen Teil der Verantwortung zumindest symbolisch auf seine Vorgänger abgewälzt hat, indem er Bushs Verteidigungsminister Robert Gates im Amt beließ. 2009 wird er auf beiden Kriegsschauplätzen zumindest Anfangserfolge nachweisen müssen: weniger tote US-Soldaten, mehr Stabilität. Andernfalls könnte ein Teil des Vertrauensvorschusses, den ihm die Amerikaner und der Rest der Welt gewährt haben, rasch verspielt sein.