Formel 1: Prozess gegen Bernie Ecclestone eingestellt

Formel 1: Prozess gegen Bernie Ecclestone eingestellt

Der Bestechungsprozess gegen Formel-1-Geschäftsführer Bernie Ecclestone wird gegen Zahlung einer Geldauflage von 100 Millionen Dollar (74,50 Mio. Euro) eingestellt. Das gab der Vorsitzende Richter Peter Noll am Dienstagnachmittag im Landgericht München bekannt. Das Geld muss Ecclestone innerhalb von einer Woche zahlen.

Die Formel 1 hat wieder einen Vollzeit-Chef. Nach gut drei Monaten Pendeln zwischen Gerichtssaal und Fahrerlager kann Bernie Ecclestone seine ganze Kraft wieder dem Ausbau seines PS-Imperiums widmen. Die Einstellung des Schmiergeldprozesses in München erspart der Rennserie eine hektische Suche nach einem Nachfolger für den als unersetzlich geltenden Vollgas-Zampano. Durchaus nervös hatten die Automobilkonzerne, die viel Geld für einen Platz in Ecclestones Wanderzirkus investieren, das Verfahren verfolgt und teilweise sogar Prozessbeobachter in den Gerichtssaal geschickt. Im Falle einer Verurteilung hätten sich Daimler und Co. gemäß ihrer Compliance-Richtlinien für saubere Unternehmensführung gegen den Alleinherrscher der Motorsport-Königsklasse stellen müssen. Für so manchen ein Horrorszenario.

"Hätte Bernie aufhören müssen, dann wäre das eine Katastrophe für die Formel 1 gewesen", erklärte etwa Österreichs Formel-1-Legende und Mercedes-Team-Aufsichtsratschef Niki Lauda.

"Teile und herrsche"
Peinlich genau hatten Konzerne, Rennställe und Fahrer in den vergangenen Monaten jede öffentliche Kritik an Ecclestone und seiner 44-Millionen-Dollar-Zahlung an einen früheren BayernLB-Vorstand vermieden. Die Gunst des 83-Jährigen, der seit vier Jahrzehnten die Geschicke des Grand-Prix-Sports lenkt, will niemand verlieren. Ecclestone allein kennt jeden Deal und regiert eisern und gewieft nach dem Prinzip: "Teile und herrsche."

Mit Geld hat der Arbeitersohn aus dem Londoner Vorort Bexleyheath noch jedes Problem aus der Welt schaffen können. Mit einem 100-Millionen-Dollar-Bonus für Ferrari sprengte er einst auch Pläne für eine Piratenserie, die sein Lebenswerk in Gefahr gebracht hätte. Vom Gebrauchtwagen-Händler und Hobby-Rennfahrer zum Steuermann eines Milliarden-Geschäfts - einen wie Ecclestone findet die Formel 1 wohl so schnell nicht wieder. "Unterm Strich hat er es geschafft, die Formel 1 auf das Niveau zu bringen", befand Vierfach-Weltmeister Sebastian Vettel unlängst.

Und Ecclestone ist noch lange nicht fertig. "Die Formel 1 braucht ihn in diesen schwierigen Zeiten mehr als jemals zuvor", sagte Christian Horner, Vettels Teamchef bei Red Bull, zu Beginn des Prozesses. Die finanzielle Schieflage vieler Rennställe, der Krach um das neue Motoren-Reglement, der Ärger um die fragwürdigen Rennen in Russland und Aserbaidschan, der mögliche Börsengang - Baustellen gibt es für Ecclestone genug.

Formel-1-Zukunft vorerst vertagt
In den Prozesswochen hatte der Brite einen Teil des Tagesgeschäfts seiner Hausjuristin Sacha Woodward-Hill überlassen. Seinen Direktorenposten im Vorstand der Formel-1-Holding ließ er ruhen, wichtige Verträge mussten andere unterschreiben. Jetzt dürfte Ecclestone wieder die volle Kontrolle übernehmen. Von einem Abschied spricht er nur selten - und dann eher ironisch.

Angebliche Nachfolgekandidaten wie Horner oder die Sauber-Teamchefin Monisha Kaltenborn haben auf Nachfrage stets abgewunken. Der Mehrheitseigner CVC hat angeblich Headhunter mit der Suche beauftragt - mit unbekanntem Ergebnis. "Nach Ecclestone wird es, vermute ich, ein Management-Team mit unterschiedlichen Kompetenzen geben. Das wird ein ganz normales Management-Board sein wie in jedem anderen Großunternehmen", erklärte Mercedes-Motorsportchef Toto Wolff kurz vor dem Prozessauftakt. Diese Zukunft aber ist vorerst vertagt.

(APA/Red.)